Growing Pains

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Latin American identity in literature

Saturday 10. November 2012, 14:45

Venue: Wergeland

Host: Litteraturhuset

Entrance: Free entry

Spanish version below.
“To read is to hide one’s face. To write is to expose it,” writes Alejandro Zambra in his novel Formas de volver a casa (Ways of Going Home) about his own identity and coming of age in the Chilean military dictatorship. Urbanity and sexuality are central motifs in Paula Ilabaca Núñez’ book la ciudad lucía, a cycle of poems describing a young girl, a young city and their joint growing pains. Mexican Guadalupe Nettel also uses her childhood as a backdrop in her novel El cuerpo en que nací (“The body in which I was born”). She explores, through her protagonist born with an impairment on one eye, changes in traditional family relations in contemporary Mexico, and the relationship between body, identity and alienation.

Three authors who all use their own stories and childhood in an attempt to highlight their own identity, and their countries’. How to be ones parents sons and daughters while continue writing novels in a new, urbanized era?
In Spanish with translation to Norwegian.

LATINAMERICANNESS
Las dos Américas
La unión es su deber, su ley amarse:
Igual origen tienen y misión;
La raza de la América latina
– José María Torres Caicedo

Spanish version below.

What unites Argentina to the south with Mexico to the north? How much do Brazilians and Guatemalans have in common? The expression “Latin America” was first used in the middle of the nineteenth century. The poet and Bolivarist José María Torres Caicedo wrote the poem “The Two Americas” (“Las dos Américas”) in 1862, which has remained as the first lyrical description of a Latin American continent. What do authors think of this today? Is there any common “Latinamericanness” across the borders?

ESPAÑOL:

DOLORES DE CRECIMIENTO
Identidad latinoamericana en la literatura.
”Leer es esconder la cara, escribir es mostrarla”, escribe Alejandro Zambra en su novela Formas de volver a casa. Aquí se trata de un joven escritor que reflexiona sobre su propia identidad y su infancia durante la dictadura militar en Chile. En el poemario la ciudad lucía de Paula Ilabaca Núñez , lo urbano y la sexualidad son la temática de una poesía que circunscribe a una chica joven en una ciudad joven, y los dolores de crecimiento que comparten. La mexicana Guadalupe Nettel también toma a la infancia como punto de partida para su novela El cuerpo en que nací. A través del personaje principal, que tiene un defecto congénito en un ojo, se examinan los cambios en el modelo familiar tradicional en un México moderno, y se explora la relación entre el cuerpo, la identidad y la alienación.

Los tres autores coinciden en referirse a sí mismos y a su infancia para intentar descifrar su propia identidad y la de su país. ¿Cómo ser hijos e hijas de sus padres, y a la vez escribir novelas en un nuevo tiempo urbano?
Conversación en español y noruego.

LA LATINOAMERICANIDAD

Las dos Américas
La unión es su deber, su ley amarse:
Igual origen tienen y misión;
La raza de la América latina
– José María Torres Caicedo

¿Qué une a Argentina y México? ¿Cuánto tienen los brasileños y los guatemaltecos en común? El término “América Latina” fue utilizado por primera vez a mediados del siglo XIX. En 1862, el poeta bolivarista José María Torres Caicedo escribió el poema “Las dos Américas”, que aun hoy se mantiene como el primer retrato literario del continente latinoamericano. ¿Qué piensan los escritores acerca de esto en la actualidad? ¿Existe algo común y latinoamericano por encima de las fronteras nacionales?